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王Z岳:SAT总分1530分

作者: 2018-04-11 11:45 来源:宁波编辑
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王Z岳,新航道

    英语能力从来就是国际教育的重要一环,甚至是先决条件。无论当我们申请夏校还是参加本科的ED/RD申请,大学总是要求国际学生提交托福/雅思的成绩作为英语水平的证明。托福考试作为设计给第二语言学习者的英语测试,其难度偏低、测试目的简单、题目循规蹈矩而不乏明显的套路可循。然而SAT考试是俗称的“美国高考”,原本是为了测试英语第一语言学习者的阅读、写作和文法基础,但由于本科竞争激烈、中国留学生众多,大部分美国大学要求国际学生同样提交SAT成绩作为申请的门票。因此,SAT考试学习难度偏高,方法自然也与托福、雅思不同。

    学习时间和方法
    众所周知,SAT亚太考试的难度常常高于北美,而10月份的考试则是一年中的“期末大考”,考生众多,难度可想而知。我在去年10月作为高一刚结束的学生进行了第一次SAT考试,考前估分1430(6/5/6),最后拿到了1410(6/4/6)的成绩,虽然有些失望,但也可以说是情理之中。2017—2018年的寒假,我在新航道继续学习SAT,目标分数1510(7/6/7)。课程开始前一天,我就制定了大概的时间安排——我们将一天的学习时间合理划分,早上8:00-10:00在家复习单词、完成作业,10:15-12:15上一对一课程,中午休息1小时15分钟(我一般会喝杯咖啡并简单预习下午的课程),下午上课2小时、自修2小时,到5:00左右回家。晚上的时间我一般用来和家人交流学习经验,并且进行适当的娱乐活动。如此一来,我每天都能保持8小时的良好睡眠,学习效率当然也一直保持在比较高的状态。

    数学:710—800
SAT数学一直是亚洲人最擅长的科目,很多考生在阅读和文法(以下简称EBRW)还在600分上下时,就拿到了780/800的数学高分。然而,对于我这样一个“数学菜鸟”而言,SAT难度的数学我甚至都有些难以把控——下面是对于数学较弱的同学们的一些建议:
    1.熟悉公式
    College Board(以下简称CB)虽然会在数学部分的封面上清楚标示一些常用的数学公式,但还是建议大家自力更生,不要依赖试卷上的辅助——一来CB给出的公式表并不齐全,例如圆方程、二项式定理(Binomial Theorem)等等的方程试卷上并没有,但都可能在题目中涉及。同时,SAT数学时间并不宽裕(相较我的IB课程而言),而频繁翻阅试卷会严重拖慢做题速度。
    2.认真读题、理清思路
    SAT的数学题在某种程度上也是英语阅读题。很多关于生活实际的问题都会有较长的题干。此时千万不要以为都是垃圾信息而一晃而过——很多冗长的句子可能是解题的关键(例如 “What fraction of American Presidents born in the Southeast is the Presidents born in Northeast?” 与 “What fraction of American Presidents born in the Northeast is the Presidents born in Southeast?” 之间的区别,前者是东北出生的美国总统占东南出生的总统的比例,而后者则反之)。在理清思路之后,只需要分类型加强训练,就可以掌握SAT数学的出题方式与答题技巧。
    3.少用计算器
    很多国际课程都要求学生购买TI-84之类的GDC(Graphic Display Calculator,图形计算器)——我当然不反对这种行为,因为GDC本身对于学习数学有莫大的帮助,对于统计和概率等需要巨大计算量的分支学科更是必备的。然而……SAT数学题目实在比较简单,大部分功能都是用不上的。因此,在完成第4部分时,应当只有在计算器快于笔算的时候使用计算器(反之,对于15x32 之类的简单计算则应该使用笔算),如此可以大大节省时间。我高度怀疑第一次考试的时候来不及完成第4部分就是因为在计算器上花了太多时间…… 
    阅读与文法(EBRW, Evidence-Based Reading and Writing):700-730
    EBRW是让我们中国学生最头痛的考试,也是我们第二语言学习者真正的软肋——即使我们看不大懂数学的题干,也可以通过猜测来答题,最终也可达到八九不离十的效果。然而EBRW的焦点就是R(阅读)和W(写作惯例,或者说文法),我们无论有多么强大的解题技巧,阅读和语法的基础能力仍然是决胜的根本。在学校和课外的学习对于EBRW有莫大帮助:
    1.积极与外教交流沟通
    与母语为英语的人进行交流是学习SAT考试的良好途径。我经常和学校英语老师畅聊生活轶事、交流使用英语的小技巧(例如何时使用“”、何时使用‘’)并且向他请教英语阅读的建议。日常交流对于文法和社科阅读有很大帮助,而课外阅读则是接下来我想要讨论的问题。
    2.多阅读
    既然EBRW是考察阅读能力,我们就应该经常进行课外阅读,而不是仅仅靠刷题解决问题。阅读的范围可以根据阅读考试的题材来定,应该涵盖社会(人文)科学、自然(实验)科学、历史和文学(主要是小说)。
除了刻意的阅读之外,我还将原本以中文获得的日常信息也转而使用英文获取——例如电脑出现故障时,我会到Google上用英文搜索解决方案;或是在YouTube上面观看摄影相关的英文教程;甚至是看英文电影等娱乐手段 …… 这些日常的习惯都可以显著提高对于英语语言的熟悉程度。
    3.适当了解西方历史和文化环境
EBRW考试中会大量涉及西方(特别是美国建国以来的)历史事件和文学艺术环境,例如邦联和联邦政体、西部开发、太平洋铁路的建设、民权运动(Civil Rights Movement)等等。考生不需要知道任何细节知识,甚至不用了解时间先后,但是有一个大概的历史概览和印象对于回答观点题和推断题有一定的帮助。

    考场经验和长远规划
    个人认为考场和同行考团的选择对于考试成功是有所帮助的——例如我第一次考试去的香港“万人坑”亚博考场虽然环境较好、交通便利、相对安静,但是毕竟考生众多,考官做事急躁(例如让考生10秒钟填完姓名、准考证号码、考场、座位号、家庭住址等信息的情况时有发生)、洗手间等基础设施严重不足、进出场耗时严重,建议各位还是避开热点。反观这次和学校考团一起去的泰国曼谷某国际学校,整个考试的氛围还是较为轻松,考官也十分友好(甚至还主动询问我要不要调节空调温度……十足的人文关怀),再加上考场只有20个不到的学生,对于考试发挥有很大的帮助。唯一的缺点就是虽然交通较为不便。因此建议大家在选定考场前先多方考察、了解情况,不妨和自己关系不错的同学结伴同行或是跟随学校考团。
    考试前几天一定要密切关注CB官网和账号注册的邮箱,一旦有考场关闭或变更的信息应立刻编制、启动紧急预案,确保考试成功。虽然这是小概率事件,每年还是有许多考生因为考前忙于复习、不关注必要资讯而最后错失考试的良机。
    考前应保持良好的休息,可以适当地放松自己,想要刷题则刷题,反之则稍微翻阅重要文件(例如错题、写作套句等等)并在驻地周围适当进行娱乐活动,保持自信的心理状态。
    标化考试是一场时间紧张的持久战——大部分学生从高一入学就开始培训,到高二10月份左右就要启动ED的申请,再加上其中的夏校、学校考试、课外活动、学科竞赛等等事宜,学习时间实在是比较紧张。因此,建议所有同学在高一入学前就给自己的标化“之旅”做好打算,设定几个重要的Deadline,制定并尽力遵守学习计划,随时调整。作为申请美国大学的IB学生,理想状态应当是在高一和高二年初完成托福考试并准备SAT II/AP考试,从而在高二8月前拿到所有标化考试的满意成绩,从容对接10月的ED1。

     以上是我从一个学生的视角解读的美国大学申请标化考试,希望这些带有个人观点的拙见能够对同学们(以及家长们)的升学规划带来一点帮助。也感谢新航道的老师们对我的帮助,祝新航道越办越好!

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